20 de Febrero, 2010

Tailandia ไทย 2/3 : ChiangMai

Por Mali he Baqi - 20 de Febrero, 2010, 6:33, Categoría: Viajes


Chiang Mai es la ciudad más importante del norte de Tailandia. Tiene 200 mil habitantes. Llegamos a esta ciudad en avión desde Bangkok para una estancia de 4 días.


Actividades

La actividad que más tiempo nos ocupó en Chiang Mai fue la visita a los Wat (templos) de la ciudad. En todas la calles de la ciudad puedes encontrar el menos uno. Algunos de ellos los recorrimos en bici y otros que estaban más lejos en moto. EN casi todos los Wat hay monjes budistas al rededor y es que en esta ciudad hay varias escuelas y universidades para monjes. No era raro por tanto que todos los escenarios de la ciudad estuvieran adornados con pinceladas naranjas de las túnicas de los monjes.

Como para el resto de templos de Tailandia, aquí también es necesario descalzarse y cubrirse las piernas a la hora de visitar cualquier Wat. Por lo general estaban vacíos de turistas porque aunque es una ciudad imprescindibles visitar si se va a Tailandia, los turistas están bien difuminados entre la cantidad de actividades que ofrece toda esta región.

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En esta ciudad son muy populares los mercados nocturnos del sábado y el domingo donde a lo largo de toda una calle (diferente para cada uno) se ponen puestitos de artesanía, comida, suvenires, masajes, ropa. Casualmente, sin tenerlo preparado llegamos a esta ciudad un sábado así que pudimos disfrutas de ambos mercados.

El resto de días de la semana hay otro mercado nocturno que no tiene nada que envidiar a los del fin de semana ya que este ocupa más calles, e incluso plazas, y ofrece prácticamente los mismos productos.

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Uno no puede irse de Chiang Mai sin probar los masajes Tailandeses a pie de calle. En prácticamente todas las calles hay dispuestos en fila sofás y hamacas sobre las aceras donde puedes sentarte y una encantadora Tailandesa, por pocos Bath (moneda tailandesa), te hace hace un buen masaje. A pesar de haber muchísimos "puestos" de masaje no es fácil encontrar asiento libre ya que siempre hay extranjeros y tailandeses disfrutando del masaje.

Otra de las posibilidades que ofrece Chiang Mai es hacerte una "limpieza" de pies con la ayuda de unos pequeños pececillos. Son locales con grandes peceras donde metes los pies y los pececitos te comen las pieles muertas. Encontramos uno de estos en el que mientras tanto podías estar en Internet y nos animamos a meternos un rato para probar. La experiencia fue genial aunque al principio daba impresión ya que parecía que los peces no habían comido en semanas y se lanzaban como pirañas.


Chiang Mai es conocida por la gran variedad de orquideas que contiene. Aunque hay muchos invernaderos donde puedes ver todas estas variedades, es habitual verlas plantadas en macetas colocadas en cualquier casa, tienda o jardín. Incluso silvestres. Así que no era raro encontrarte una flor de orquídea decorando tu plato, una bebida o simplemente como regalo que recibías por la calle por simpatía. No faltó por lo tanto una visita a uno de estos invernaderos donde nos quedamos admirados por dicha variedad. En este invernadero también había una pequeña granja de mariposas.

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En otra ocasión tuvimos la oportunidad de visitar una zona rural y ver las construcciones y modo de vida de la gente de estos poblados. Y en estos remotos lugares, aunque no encontramos un colegio Escolapios, nos topamos con una humilde iglesia de bambú.

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De ahí nos acercamos hasta una pequeña cascada que aunque no era nada del otro mundo, nos dimos un buen baño rodeados de la selva de Tailandia.

Otra de nuestras actividades en estos días fue hacer rafting en un río y aunque no era muy bravo, la torpeza de nuestro grupo de balsa le dio emoción y diversión al asunto. Antes de cada rápido quedábamos atascados entre algunas rocas, lo que hacía  que no tuvieramos más remedio que bajar de espaldas la parte guay.

El último tramo del río lo hicimos en grandes almadías de bambú que más que balsas eran submarinos porque íbamos sentados y sumergidos hasta la cintura.

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Una actividad que nos recomendaron y que no nos perdimos fue el paseo en elefante. fuimos a una remota granja donde pudimos tocarlos y darles de comer, después montamos en elefante y dimos un paseo por los alrededores.

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A última hora de la tarde de uno de estos días fuimos hasta un poblado donde vivía una tribu de mujeres "cuello de jirafa". Tuvimos suerte de que por ser última hora, éramos los únicos turistas allí así que pudimos sacarnos fotos y conversar con las mujeres.

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Alojamiento

Queremos hacer especial mención al lugar donde nos alojamos en Chiang Mai. Era un hotel con pequeños bulgalows, un gran jardín y una zona cubierta de uso común con mesas, sofas, hamacas y ordenadores. Aunque es un lugar de bajo precio (para mochileros) resultó ser estupendo. con una atención genial, limpísimo, tranquilo, muy buena localización y donde podías hacerte tostadas con mantequilla y mermelada y café a cualquier hora del día y de la noche (y gratis).

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Anécdotas

En el verano de hace 2 años, cuando estuvimos en Kunming haciendo un curso de verano de chino, conocimos a Sophie, una chica francesa. Casualidades de la vida y porque el mundo es tan pequeño nos encontramos con ella por allí. Nos pusimos al día de nuestras vidas y quedamos en que volveríamos a vernos ya que ella sigue también estudiando en China.

Sensaciones

Nos costó dejar esta ciudad porque pasamos muy buenos momentos en ella. Lo¡s 4 días que estuvimos fueron intensos y divertidos pero tranquilos. Es una ciudad donde el tiempo parece detenerse y sin duda aconsejable visitar si se viaja a Tailandia.

Transportes utilizados

Taxi de mentira, furgoneta, balsa de bambú (almadía), balsa de rafting, moto, bici, elefante y a pie.

Lo mejor/ lo peor

- La cantidad de cosas diferentes que hicimos en esos días
- La tranquilidad de esta maravillosa ciudad

- La constante guerra contra los mosquitos
- Los 15 primeros minutos intentando meter los pies en las peceras.

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Willy Fog & Romy en Bangkok

Por Mali he Baqi - 20 de Febrero, 2010, 5:58, Categoría: Willy Fog & Romy




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